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Es ist wichtig, dass genügend Blutstammzellen vorhanden sind. Die entscheidenden Signale kommen von einem Körper, der eigentlich sehr unterschiedliche Funktionen hat.

Die Tatsache, dass alles im Körper mit allem verbunden ist, ist eine Wahrheit. Aber es ist auch eine Tatsache, dass Forschung oft nur möglich ist, wenn man sich auf einzelne Organe, Gewebe und Zellen konzentriert. Die Folge ist eine zunehmende Spezialisierung in Biologie und Medizin. Das Thema „Systembiologie“ wird jedoch immer beliebter. Es geht darum, die Art und Weise, wie alles mit allem zusammenhängt, explizit zu erforschen und zu modellieren. In der Medizin nennt man das „ganzheitlich“, obwohl der Begriff etwas esoterisch ist. Wissenschaftler sind immer wieder überrascht über die Zusammenhänge, die sich manifestieren. Dasselbe gilt für Ding, Matthew Decker und seine Kollegen in ihrer jüngsten Entdeckung, die in der Zeitschrift „Science“ veröffentlicht wurde.

Immunologen der Columbia University in New York haben in Experimenten mit Mäusen eine wichtige Signalachse zwischen zwei Organen gefunden: Ein Molekül in der Leber ist für die Produktion von Blutstammzellen im Knochenmark verantwortlich. Bis dahin wurde angenommen, dass sich das Knochenmark auf der Ebene der Stammzellen vollständig selbst reguliert. „Es war für uns eine überraschende Entdeckung“, sagt Ding, „aber im Nachhinein macht es viel Sinn. Die Leber ist das wichtigste Stoffwechselorgan überhaupt; sie ist „prädestiniert, die besten Informationen über den Allgemeinzustand des Körpers zu geben“. In diesem Fall nutzt er diese Informationen offenbar, um einem anderen Organ mitzuteilen, wie viele Stammzellen benötigt werden.

Das Signalmolekül heißt Thromboputin (TPO). Dies ist der wichtigste Faktor bei der Thrombozytenbildung, einem fortgeschrittenen Stadium der Hämatopoese. Sie findet lange nach der Umwandlung der ursprünglichen Stammzellen in spezielle Zelllinien statt. Das ist seit mehr als 20 Jahren bekannt. Harald Schulze, Biologe an der Universität Würzburg, forscht seit fast ebenso langer Zeit am OPT. Von Anfang an war klar, dass es sich nicht nur im Knochenmark, sondern auch in der Leber und den Knochen gebildet hat. „Schulze: „Das meiste TPO wird in der Leber produziert. Und Erythropoietin für die Produktion von roten Blutkörperchen – „auch bekannt als Blutdoping“ – wird hauptsächlich in den Nieren produziert. Es ist daher seit langem bekannt, dass diese Signale von anderen Behörden kommen. Neu ist, dass der sogenannte Stammzellpol von diesen Fernbedienungen abhängt.