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Blackbird

Weniger als zwei Stunden auf der Strecke London-New York: kein Flugzeug schafft das. Die Lockheed SR-71, der ehemalige CIA-Wundervogel, der am 22. Dezember 1964 seinen Erstflug absolvierte, ist bis auf einen immer noch der schnellste der Welt.

Und ein zweiter beispielloser Rekord: Keiner der tiefschwarzen Tandemautos „Blackbirds“ ist jemals zusammengebrochen. Im Laufe der Zeit sind jedoch mehr als ein Drittel der gebauten Maschinen durch Unfälle und technische Störungen verloren gegangen.

Blackbird ist jedoch eines der erfolgreichsten Luftfahrtprogramme in den Vereinigten Staaten. In 32 Dienstjahren absolvierten insgesamt 32 Flugzeuge, von denen 12 in einen Unfall verwickelt waren, rund 80.000 Flugstunden, davon rund 20.000 mit mehr als Mach 3, also einer dreimal höheren Geschwindigkeit als Lärm. Bei fast 5000 Aufklärungsmissionen wurden zahlreiche Fotos und Radarbilder aufgenommen.

Die SR-71 flog so hoch und so schnell, dass weder eine Rakete noch der schnellste jemals gebaute sowjetische Jäger, die konventionelle MiG-25, gefährlich sein konnte. Der Plan erreichte ein Maximum von Mach 3,36. Und im Gegensatz zu den sowjetischen Konkurrenten konnte die SR-71 diese Höchstgeschwindigkeit sogar über einen längeren Zeitraum halten. Mehr als 3.500 Meilen pro Stunde bedeutet Tausende von Fuß pro Sekunde. Die SR-71 sollte in zehn Minuten von Hamburg nach München geflogen werden.

Es ist jedoch sehr unwahrscheinlich, dass eine SR-71 diesen Kurs abgeschlossen hat. Da es sich um ein extrem teures Aufklärungsflugzeug handelte, wurde es von der CIA eingesetzt, vor allem in der Sowjetunion. Außerhalb des CIA-Hauptquartiers in Langley, Virginia, weiß niemand, wie viele politisch relevante Informationen von Amseln gesammelt wurden. Sie waren bis 1998 im Einsatz, wobei die letzte SR-71 ihren letzten Flug am 9. Oktober 1999 absolvierte.

Ursprünglich sollte das Flugzeug ein Kampfflugzeug werden, aber schließlich wurde es ein Aufklärungsflugzeug, das von jedem anderen Flugzeug wegfliegen konnte. Mit der hohen Geschwindigkeit und der Höhe der Service-Spitze von etwa 25 Kilometern war es nicht machbar. Für die Fliegerabwehr sowieso, denn die Amsel war schneller als jede andere Kugel.

Signale im Knochenmark

Es ist wichtig, dass genügend Blutstammzellen vorhanden sind. Die entscheidenden Signale kommen von einem Körper, der eigentlich sehr unterschiedliche Funktionen hat.

Die Tatsache, dass alles im Körper mit allem verbunden ist, ist eine Wahrheit. Aber es ist auch eine Tatsache, dass Forschung oft nur möglich ist, wenn man sich auf einzelne Organe, Gewebe und Zellen konzentriert. Die Folge ist eine zunehmende Spezialisierung in Biologie und Medizin. Das Thema „Systembiologie“ wird jedoch immer beliebter. Es geht darum, die Art und Weise, wie alles mit allem zusammenhängt, explizit zu erforschen und zu modellieren. In der Medizin nennt man das „ganzheitlich“, obwohl der Begriff etwas esoterisch ist. Wissenschaftler sind immer wieder überrascht über die Zusammenhänge, die sich manifestieren. Dasselbe gilt für Ding, Matthew Decker und seine Kollegen in ihrer jüngsten Entdeckung, die in der Zeitschrift „Science“ veröffentlicht wurde.

Immunologen der Columbia University in New York haben in Experimenten mit Mäusen eine wichtige Signalachse zwischen zwei Organen gefunden: Ein Molekül in der Leber ist für die Produktion von Blutstammzellen im Knochenmark verantwortlich. Bis dahin wurde angenommen, dass sich das Knochenmark auf der Ebene der Stammzellen vollständig selbst reguliert. „Es war für uns eine überraschende Entdeckung“, sagt Ding, „aber im Nachhinein macht es viel Sinn. Die Leber ist das wichtigste Stoffwechselorgan überhaupt; sie ist „prädestiniert, die besten Informationen über den Allgemeinzustand des Körpers zu geben“. In diesem Fall nutzt er diese Informationen offenbar, um einem anderen Organ mitzuteilen, wie viele Stammzellen benötigt werden.

Das Signalmolekül heißt Thromboputin (TPO). Dies ist der wichtigste Faktor bei der Thrombozytenbildung, einem fortgeschrittenen Stadium der Hämatopoese. Sie findet lange nach der Umwandlung der ursprünglichen Stammzellen in spezielle Zelllinien statt. Das ist seit mehr als 20 Jahren bekannt. Harald Schulze, Biologe an der Universität Würzburg, forscht seit fast ebenso langer Zeit am OPT. Von Anfang an war klar, dass es sich nicht nur im Knochenmark, sondern auch in der Leber und den Knochen gebildet hat. „Schulze: „Das meiste TPO wird in der Leber produziert. Und Erythropoietin für die Produktion von roten Blutkörperchen – „auch bekannt als Blutdoping“ – wird hauptsächlich in den Nieren produziert. Es ist daher seit langem bekannt, dass diese Signale von anderen Behörden kommen. Neu ist, dass der sogenannte Stammzellpol von diesen Fernbedienungen abhängt.

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